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Eventos Astronómicos del Mes

Actualizado por en diciembre 1, 2022, 11:27 am hora local
  • Marte se encontrará en oposición el 7 de diciembre del 2022, a las 23:42 horas según datos de la aplicación web “Horizons” (JPL Planetary and Lunar Ephemeride, 2022), la cual utiliza las efemérides DE441, las cuales, junto con las DE440 son las últimas efemérides del Laboratorio de Propulsión de Cohetes (JPL por sus siglas en ingles), publicado el 2021, reemplazando al DE430 publicado el 2014 (Park et al., 2021). Este día Marte se encontrará sobre la línea del horizonte, elevación 0°, a las 17:27 horas, ubicado en el Este del Nor-Este, cerca de la constelación de Tauro, y se ocultará a las 6:19 horas en el Oeste del Nor-Oeste (Se obtuvo la hora para la oposición como el momento en que la longitud eclíptica de Marte y la del Sol, se encuentran desfasadas 180°).
Fotografía de Marte tomada por el telescopio Hubble el 26 de junio del 2001. Fuente: https://esahubble.org/images/opo0124a/.

  • El día 21 de diciembre ocurrirá el “Solsticio de Diciembre” o “Solsticio de Invierno” para el hemisferio norte, es el día cuando el Sol sale con su mayor inclinación hacia el Sur, coincidiendo con la noche más larga y el día más corto del año. El plano de traslación de la tierra (plano de la eclíptica) y el plano de rotación (plano del ecuador) se encuentran inclinados uno respecto al otro un total de aproximadamente 23.4°. Esta inclinación genera una oscilatorio anual, notable con la posición en la que sale el Sol sobre el horizonte, primero recorriendo 23.4° de Sur a Norte, entre el equinoccio de primavera y el solsticio de verano, después un movimiento de 23.4° de Norte a Sur entre el el solsticio de verano y el equinoccio de otoño, posteriormente sigue moviéndose de Norte a Sur otros 23.4° entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno y finalmente regresa con un movimiento de Sur a Norte de 23.4° entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera (karttunen, 2007). Este movimiento es el causante de las estaciones del año, ya que entre el equinoccio de primavera y el equinoccio de otoño, el Sol alumbra el hemisferio norte más horas de lo que alumbra el hemisferio sur, siendo verano en este hemisferio. De forma equivalente, entre el equinoccio de otoño y el de primavera, el Sol alumbra más tiempo al hemisferio sur, por lo que cuando es verano en el hemisferio sur, es invierno en el hemisferio norte y viceversa (karttunen, 2007).
  • Entre el 7 al 17 de diciembre estará ocurriendo la lluvia de estrellas denominadas como las Gemínidas, con su pico de actividad entre el 13 y el 14. Son una lluvia de meteoros de actividad alta, asta 120 meteoros por hora (National Geographic, 2022). Las Gemínidas son la única lluvia de estrellas que se tiene registro, originada por un asteroide en lugar de un cometa, originado por el asteroide 3200 Faetón. 3200 Faetón fue descubierto en 1983 por el satélite IRAS, de la NASA, y posteriormente clasificado como un asteroide, siendo el primer asteroide descubierto con imágenes satelitales (NASA Administrator, 2021). Para observar a las Gemínidas, su punto radiante se encuentra cerca de la estrella Castor, en la constelación de Géminis, la cual, para los días de mayor actividad, será visible después de las 8 de la noche, saliendo por el Este del Nor-Este y ocultandoce por el Oeste del Nor-Oeste a las 8 de la mañana.
Constelación de Géminis. Fuente: Stellarium
  • Entre el 21 y el 22 de diciembre estará el pico de actividad de la lluvia de estrellas denominada como las Úrsidas, es una lluvia de estrellas de poca intensidad, entre 5 a 10 meteoros por hora. Se origina por el encuentro con los restos del cometa 8P/ Tuttle, descubierto en 1858 (National Geographic, 2022).

Definiciones

Lluvia de meteoros:

Los meteoroides son cuerpos pequeños que orbitan al rededor del Sol. Cuando un meteoroide entra a la atmósfera terrestre, al desintegrarse, suele producir un efecto luminoso conocido como meteoro. Debido a efectos de perspectiva, todos los meteoros que vienen de la misma dirección, parecen ser irradiados desde el mismo punto, llamado Radiante.

Cuando hay muchos de estos meteoros viniendo de la misma dirección se les llama lluvia de meteoros o lluvia de estrellas. Algunas lluvias de estrellas son originadas por meteoroides que una vez fueron parte de un cometa, estas lluvias de estrellas suelen suceder periódicamente, siendo un ejemplo las Oriónidas, las cuales provienen del cometa Halley.

Los cometas son cuerpos más grandes que un meteoroide, compuestos de hielo y polvo, con un radio típico de 10 km o menos, con orbitas elípticas de gran excentricidad al rededor del Sol. Generalmente no son visibles, pero cuando pasan cerca del Sol, algunos de los materiales de los que están compuestos se sublima, generando una cola de polvo y material ionizado brillante, lo cual los hace visibles.

Cometa Mrkos en 1957. La cola típica de los cometas es causada por el viento solar y presión de radiación cuando el cometa se aproxima al Sol (Palomar Observatory) Fuente: (Karttunen. H, 2007)-1024×416.png

Equinoccios y Solsticios:

La Tierra gira al rededor del Sol, en un movimiento denominado Traslación, sobre un plano llamado plano de la eclíptica. A su vez, la tierra gira sobre su propio eje, en un movimiento denominado Rotación. El eje de rotación de la Tierra define un plano llamado plano del ecuador, este plano y el plano de la eclíptica se encuentran inclinados uno respecto al otro por un ángulo de aproximadamente 23.5°.

Debido a esta inclinación, a lo largo que la Tierra gira al rededor del Sol, diferentes latitudes de la superficie terrestre reciben más o menos luz del Sol, dependiendo de la fecha del año, dando origen a las estaciones. Este movimiento también hace que en diferentes épocas del año, la duración del día y de la noche sean diferentes, y que el punto cardinal sobre el cual sale y se pone el Sol varíen. Si nos ubicamos sobre el ecuador terrestre, dos veces al año el Sol saldrá en el Este y pasará sobre el cenit a medio día, a estos días se les llama Equinoccios. El equinoccio de primavera marca el momento en que el hemisferio Norte recibe más luz del Sol, lo cual dará lugar al verano. El equinoccio de otoño marca el momento en que el hemisferio Sur recibirá más luz, lo cual dará lugar al invierno en el hemisferio Norte.

Los días en los que el Sol sale a 23.5° con respecto al Este son los Solsticios, el solsticio de verano es cuando el Sol sale con su mayor inclinación al Norte, siendo este el día con mayor duración del año. El Solsticio de invierno es cuando el Sol sale con su mayor inclinación al Sur, siendo este con el día de menor duración del año.

Eclipses:

Un eclipse es un evento en el cual un cuerpo pasa por la sombra de otro cuerpo. Los más famosos son los eclipses de Luna, en donde la Luna pasa por la sombra de la tierra, haciendo que la luz del Sol no se vea reflejada sobre la Luna. Los eclipses de Sol ocurren cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol, ocultando su luz total o parcialmente. Si todo el disco solar se encuentra atrás de la Luna, se tiene un eclipse total, de lo contrario, es un eclipse parcial. Si la Luna se encuentra cerca de su perigeo, entonces el diámetro aparente de la Luna es menor que el del Sol y se tiene un eclipse anular.

Debido a que el plano orbital de la Luna esta inclinado con respecto al plano de la Eclíptica, solo hay unos cuantos eclipses por año, de los cuales, no todos son totales, y no son visibles en todas las partes de la Tierra. Un eclipse Solar total será visible en el mismo lugar de la tierra, aproximadamente cada 375 años.

Por precaución, para eclipses Solares, nunca hay que ver directamente a estos eventos con los ojos, y mucho menos con un telescopio sin los debidos lentes polarizados, pues podría causar daños severos a la vista.

Eclipse total de Sol ocurrido en 1990 sobre Finlandia. Fuente: (Karttunen. H, 2007)

Oposición:

Un astro se encuentra en oposición al Sol cuando su longitud eclíptica esta desplazada 180° con respecto al Sol, dos cuerpos celestes están en oposición si la ascensión recta de uno de los cuerpos está desplazada 180° con respecto al otro. Si nos ubicamos sobre el plano de la eclíptica, dos cuerpos estarán en oposición si, tomando a la Tierra como punto medio, ambos cuerpos están en direcciones opuestas. Con esta definición, se puede notar que los planetas interiores nunca estarán en oposición al Sol.

Conjunción:

Un astro se encuentra en conjunción con el Sol cuando su longitud eclíptica esta a cero grados con respecto al Sol, dos cuerpos celestes están en oposición si la ascensión recta de ambos cuerpos es la misma. Si un planeta se encuentra entre la Tierra y el Sol, se dice que está en conjunción inferior, si en su lugar, el Sol es el que se encuentra entre la Tierra y el planeta, se dice que están en conjunción superior.

Máxima Elongación:

La elongación es el ángulo que se forma entre el Sol y un astro, sobre el plano de la eclíptica. La máxima elongación es el máximo ángulo que se forma entre el astro y el Sol. Para los planetas inferiores, se habla de máxima elongación Este y máxima elongación oeste.

Referencias

  • Karttunen, H., Kröger, P., Oja, H., Poutanen, M., & Donner, K. J. (Eds.). (2007). Fundamental astronomy. Berlin, Heidelberg: Springer Berlin Heidelberg.
  • Park, R. S., Folkner, W. M., Williams, J. G., & Boggs, D. H. (2021). The JPL planetary and lunar ephemerides DE440 and DE441. The Astronomical Journal, 161(3), 105.
  • JPL Planetary and Lunar Ephemerides. (2022). JPL Planetary and Lunar Ephemerides. Retrieved November 25, 2022, from https://ssd.jpl.nasa.gov/planets/eph_export.html.
  • Zotti, G., Hoffmann, S. M., Wolf, A., Chéreau, F., & Chéreau, G. (2021). The Simulated Sky: Stellarium for Cultural Astronomy Research. Journal of Skyscape Archaeology, 6(2), 221–258. https://doi.org/10.1558/jsa.17822

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