RIOS DE GUATEMALA

CONTENIDO

 

PROGRAMA DE HIDROLOGIA

Se lleva a cabo la actividad de la observación, análisis, procesamiento y difusión de los recursos hídricos del país tanto superficiales como subterraneos. La actividad cuenta con una red de 65 puntos de observación o estaciones de control en ríos, lagos y océanos, diseminados en todo el territorio Nacional.

 

HIDROLOGIA

Desde mucho tiempo antes de iniciarse el desarrollo y expansión del ser humano sobre la superficie terrestre, el agua ha jugado un papel muy importante en el moldeado de la corteza terrestre, siendo su principal exponente el océano, el cuál abarca más del 90% del agua existente en el planeta, además que en los continentes se han generando distintos tipos de cuerpo de agua, tales como: ríos, lagos, lagunas, etc., todos los cuáles con contribuido en el moldeado de las formas terrestres.

Por su lado, a través de la historia humana, se observa un creciente interés en el estudio de los recursos hídricos, principalmente para aprovecharlos en distintas actividades de las que realiza el ser humano en sus actividades normales, como por ejemplo: abastecimiento de agua  potable, riego, generación de energía, etc., de esta cuenta, se conocen muchos casos donde las grandes ciudades se fundaron cercanas a los 

cuerpos de agua (ríos, lagos, etc.).

Conforme el hombre ha ocupado las áreas aledañas a los ríos y lagos, la importancia del estudio de estos recursos se ha incrementado, principalmente al observar la facilidad con que las mismas pueden agotarse y contaminarse, además de la amenaza por inundaciones y crecidas que ellas pueden significar tanto para las poblaciones como zonas de aprovechamiento aledañas, principalmente durante las épocas de lluvias.

En el caso de Guatemala, la investigación y control permanente en los diferentes cuerpos de agua, está a cargo principalmente del Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH), el cuál a través del Departamento de Investigación y Servicios Hídricos, opera estaciones para mantener un monitoreo constante tanto de los ríos, como de algunos de los lagos y lagunas existentes en el territorio nacional.

El departamento se encuentra dividido en las secciones de Hidrometeorologia del Norte o Red del Peten, Hidrologia Operativa, Aguas Subterraneas,  Hidrologia Aplicada y Procesamiento de Datos.

Actualmente el departamento continua recopilando en el país la información del recurso agua, evaluando su cantidad y calidad, tanto de lo superficial como de lo subterraneo. De lo primero en ríos y lagos principales y de lo segundo, investigando acuiferos para la explotación y  aprovechamiento para agua potable, irrigación e industria. Todo incluyendo tambien la parte norte del territorio nacional, en la que además de  medición de caudales superficiales en sus principales ríos y niveles en sus principales lagos, se cuenta con medición de condiciones meteorológicas.

Tambien se cuenta con la elaboración de un pronóstico de mareas y una efemerides solar. Manuales con datos que vienen a ser bastantemente  utilizados por el público y elaborados con programas especiales por personal profesional y tecnicos especializados en ésta labor.

En la parte de hidrologia aplicada e investigacion se cuenta con estudios de cuencas y aplicacion de modelos. Se tiene ademas investigacion de calidad de agua y boletines anuales de datos hidrologicos, como tambien estudios de balance hidrico superficial por cuenca hidrografica.

La comunicacion hacia el departamento se puede hacer a la jefatura de la misma con el Ingeniero Pedro Tax o con el director de la institucion:
Sr. Eddy Sanchez
con telefonos No. 3314967, 3314986, 

 fax No. 3315005

La direccion del Instituto es: 7a. Avenida 14-57, zona 13 Guatemala, C.A.

 

 

 

DIVISION HIDROLOGICA DE GUATEMALA

 

Desde el punto de vista hidrológico, el territorio de la República de Guatemala, se puede dividir en tres grandes vertientes (ver Fig. No.1), de acuerdo al punto donde desembocan finalmente todos los ríos que atraviesan y/o nacen en el territorio nacional.

En forma general, los ríos en una misma vertiente son similares, pero cada vertiente tiene condiciones propias que afectan las características de los ríos que están incluidos en ella. Estas vertientes se enumeran a continuación (su ubicación, se puede observar en la Figura 1):

    1. Vertiente del Pacífico

    2. Los ríos que corresponden a la Vertiente del Pacífico, tienen longitudes cortas (110 kms. promedio) y se originan a una altura media de 3000 MSNM.

      Las pendientes son fuertes en las partes altas de las cuencas, entre el 10% y el 20% cambiando bruscamente a pendientes mínimas en la planicie costera, creando grandes zonas susceptibles a inundación en esta área.

      Estas condiciones fisiográficas producen crecidas instantáneas de gran magnitud y corta duración así como tiempos de propagación muy cortos.

      Por otro lado, todos los ríos de la Vertiente del Pacífico acarrean grandes volúmenes de material, especialmente escorias y cenizas volcánicas, debido a que la cadena volcánica se encuentra entre los límites de la vertiente. Debido a este arrastre de material los ríos tienen cursos inestables causando daños e inundaciones en la planicie costera.

      La precipitación en la vertiente del Pacífico tiene períodos de gran intensidad, típica de las zonas costeras con una precipitación media anual de 2200 mm.

    3. Vertiente del Atlántico

    4. En el caso de la Vertiente del Atlántico, la longitud de los ríos es mucho mayor e incluye el río más largo del País, el Río Motagua con 486.55 kms. Las pendientes son más suaves y su desarrollo es menos brusco, ya que en la parte montañosa los ríos hacen su recorrido en grandes barrancas o cañones.

      Las crecidas son de mayor duración y los tiempos de propagación son también mayores. Los caudales son más constantes durante todo el año. Parte del área dentro de esta vertiente tiene muy baja pluviosidad, 500 mm/anuales, mientras que en la zona de Puerto Barrios y Morales, la pluviosidad alcanza hasta 3500 mm/anuales.

    5.  Vertiente del Golfo de México Al igual que los ríos que desembocan en el Atlántico, los ríos que desembocan en el Golfo de México, poseen grandes longitudes. Aquí se encuentran los ríos más caudalosos del País, como lo son el Río Usumacinta, el Río Chixoy y el Río La Pasión, Las crecidas son de larga duración, los cauces son relativamente estables y los recorridos más sinuosos. Las pendientes son relativamente suaves. La precipitación media es de 2500 mm/anuales

 

 

Vertiente Del Pacífico

 

Vertiente de Las Antillas

Vertiente del Golfo de México

1.1

Coatán

1.10.

Coyolate

 

2.1

Grande de Zacapa

3.1

Cuilco

1.2

Suchiate

1.11.

Acomé

 

2.2

Motagua

3.2

Selegua

1.3

Naranjo

1.12.

Achiguate

 

2.3

Izabal – Río Dulce

3.3

Nentón

1.4

Ocosito

1.13.

María Linda

 

2.4

Polochic

3.4

Pojom

1.5

Samalá

1.14.

Paso Hondo

 

2.5

Cahabón

3.5

Ixcán

1.6

Sis – Icán

1.15.

Los Esclavos

 

2.6

Sarstún

3.6

Xaclbal

1.7

Nahualate

1.16.

Paz

 

2.7

Mopán – Belice

3.7

Salinas

1.8

Atitlán

1.17.

Ostúa – Güija

 

2.8

Hondo

3.8

Pasión

1.9

Madre Vieja

1.18.

Olopa

 

2.18

Moho

3.9

Usumacinta

         

2.19

Temans

3.10

San Pedro

 

PRINCIPALES RIOS DE GUATEMALA

Cada una de las vertientes se subdivide en cuencas (ver fig. 1), las cuáles son áreas tributarias de un río, es decir que es toda el área drenada por un río. Los límites de una cuenca se obtienen de la topografía del lugar. En las siguientes tablas, aparece una lista de las cuencas en que se divide Guatemala.

CUENCAS DE LA VERTIENTE DEL PACIFICO

No. *

Cuenca

Area (km2)

No. *

Cuenca

Area (km2)

1.1

Coatán

270

1.10

Coyolate

1,648

1.2

Suchiate

1,054

1.11

Acomé

706

1.3

Naranjo

1,273

1.12

Achiguate

1,291

1.4

Ocosito

2,035

1.13

María Linda

2,727

1.5

Samalá

1,510

1.14

Paso Hondo

512

1.6

Sis - Icán

919

1.15

Los Esclavos

2,271

1.7

Nahualate

1,941

1.16

Paz

1,732

1.8

Atitlán

541

1.17

Ostúa - Güija

2,243

1.9

Madre Vieja

1,007

1.18

Olopa

310

Area total de la Vertiente del Pacífico (kms2)

23,990

 

CUENCAS DE LA VERTIENTE DEL CARIBE

No. *

Cuenca

Area (km2)

No. *

Cuenca

Area (km2)

2.1

Grande de Zacapa

2,462

2.5

Cahabón

2,459

2.2

Motagua

12,670

2.6

Sarstún

2,109

2.3

Río Dulce

3,435

2.7

Vertiente Belice**

8,159

2.4

Polochic

2,811

     

Area total de la Vertiente del Caribe (kms2)

34,105

 

CUENCAS DE LA VERTIENTE DEL GOLFO DE MEXICO

No. *

Cuenca

Area (km2)

No. *

Cuenca

Area (km2)

3.1

Cuilco

2,274

3.6

Xaclbal

1,366

3.2

Selegua

1,535

3.7

Chixoy

12,150

3.3

Nentón

1,451

3.8

La Pasión

12,156

3.4

Pojom

813

3.9

Usumacinta

2,638

3.5

Ixcán

2,085

3.10

San Pedro

14,335

Area total de la Vertiente del México (kms2)

50,803

En la Tabla No. 1, se presentan algunos datos de los principales ríos de Guatemala, pudiéndose observa que los ríos más largos de la república son Motagua (486.55 kms.), Chixoy o Negro (417.90 kms.), La Pasión (353.90 kms.), Usumacinta propiamente dicho (198.25 kms.) y Cahabón (195.95 kms.).

Tabla No. 1

CARACTERÍSTICAS DE LOS PRINCIPALES RÍOS DE GUATEMALA

Cuenca

Nombre del Río

Longitud río (kms.)

Punto de control

Caudal Medio en punto de control (m3/s)

1.2

Cabuz

60.80

Malacatán

21.3

1.3

Naranjo

104.55

Coatepeque

20.7

1.4

Ocosito

106.80

Caballo Blanco

30.2

1.5

Samalá

145.00

Candelaria

8.7

1.6

Icán

52.80

Bracitos

34.0

1.7

Nahualate

130.30

San Mauricio

60.8

1.9

Madre Vieja

125.50

Palmira

8.0

1.10

Coyolate

154.95

Puente Coyolate

15.6

1.13

María Linda

70.10

Guacamayas

13.1

1.15

Los Esclavos

144.80

La Sonrisa

15.8

1.16

Paz

133.80

El Jobo

23.2

2.1

Grande de Zacapa

86.55

Camotán

28.5

2.2

Motagua

486.55

Morales

208.7

2.4

Polochic

193.65

Telemán

69.3

2.5

Cahabón

195.95

Cahaboncito

164.2

3.2

Selegua

101.75

Chojil

38.0

3.7

Salinas **

112.70

San Agustín Chixoy

551.0

3.8

La Pasión

353.90

El Porvenir

322.8

3.10

San Pedro

186.25

San Pedro Mactún

52.9

Notas: - De los ríos internacionales, longitud sólo en territorio guatemalteco.

Aunque el río más largo de la República es el Río Motagua (Vertiente del Caribe), con un caudal medio de 208.7 m3/seg (en la estación de control de Morales, Izabal), el más caudaloso es el Usumacinta, fronterizo con México, con un caudal promedio anual aproximado del orden de los 1,500 m3/seg en el punto donde se adentra al territorio mexicano. Si consideramos el complejo Chixoy - Usumacinta, (longitud en tierras de Guatemala 728.85 kms.), es más largo que el Motagua, sin embargo, no se considera el más largo de la República debido a que parte de su recorrido es fronterizo y posteriormente recorre parte de México antes de llegar al Golfo.

 Volúmenes de escorrentía (aproximadamente hasta 1970)

Vertiente

Vol. de escorrentía

(millones de m3/año)

Del Pacífico

30,053

Del Atlántico

44,245

Del Golfo de México

42,290

 

Se ha estimado que el 41% del agua de lluvia escurre superficialmente y llega a los océanos.

 

Por su navegación son de importancia los ríos La Pasión, Sarstún, Polochic y el complejo Lago Izabal - río Dulce. Debido a las características topográficas del país las vías navegables se sitúan en la zona atlántica con unos 1035 kilómetros para pequeñas embarcaciones y unos 104 kilómetros navegables en lagos.

 

 

RED HIDROLOGICA

 

La Red de Estaciones Hidrométricas funciona en toda la República, siendo su principal objetivo, la obtención de los caudales de los principales ríos. En la Figura No.2, se muestra un listado completo de las estaciones, así como su localización (para mayor información acerca de las estaciones, se puede acudir a las oficinas del Departamento de Investigación y Servicios Hídricos del INSIVUMEH).

 

 

 

 

No

Cuenca

Estación

Departamento

No

Cuenca

Estación

Departamento

1

1.01

Cunlaj

San Marcos

18

2.01

Ipala

Jutiapa

2

1.02

Malacatán

San Marcos

19

2.01

Camotán

Chiquimula

3

1.02

Pajapita

San Marcos

20

2.02

Morales

Izabal

4

1.02

Meléndrez II

San Marcos

21

2.02

Chiché

Quiché

5

1.03

Coatepeque

Quetzaltenango

22

2.02

Puente Orellana

Progreso

6

1.04

Caballo Blanco

Retalhuleu

23

2.02

Panajax

Progreso

7

1.05

Cantel

Quetzaltenango

24

2.06

Modesto Méndez

Petén

8

1.05

Candelaria

Quetzaltenango

25

3.01

Cuilco

Huehuetenango

9

1.06

La Máquina

Suchitepéquez

26

3.02

Chojil

Huehuetenango

10

1.07

Monte Cristo

Suchitepéquez

27

3.02

Xemal

Huehuetenango

11

1.07

San Miguel moca

Suchitepéquez

28

3.03

La Laguna

Huehuetenango

12

1.10

Puente Coyolate

Suchitepéquez

29

3.07

San Agustín Chixoy

Alta Verapaz

13

1.12

Puente de Itzapa

Chimaltenango

30

3.08

El Porvenir

Petén

14

1.12

San Luis Las Carretas

Sacatepéquez

31

3.10

San Pedro Mactún

Petén

15

1.12

Alotenango

Sacatepéquez

32

3.11

Chachaclún

Petén

16

1.13

El Pino

Santa Rosa

33

3.11

Bethel

Petén

17

1.15

El Portezuelo

Santa Rosa

34

3.11

Tikal

Pet

 

CALIDAD DEL AGUA SUPERFICIAL

Para definir el uso del agua, es indispensable evaluar y determinar su calidad a través de procedimientos mínimos, por ejemplo, en el agua para consumo humano, se evalúan: Cloruros, oxígeno disuelto, pH, turbiedad, dureza, fosfatos, nitratos y nitritos.

Características generales de los ríos del País

Temperatura

15-26 °C

Fósforo total

0.50-2.69 mg/litro

Turbiedad

50-398 unidades Jackson

Calcio

11-30 mg/litro

Sólidos totales

100-600 mg/litro

Cloruros

11-30 mg/litro

Alcalinidad total

41-179 mg/litro

Nitratos

0.06-0.30 mg/litro

pH

7.4-8.5

Fosfatos

0.1-0.7 mg/litro

Oxígeno disuelto

6-8 mg/litro

Sodio

5-25 mg/litro

Dureza

50-140 mg/litro

Magnesio

3-18 mg/litro

Nitrógeno

0.21-0.60 mg/litro

   

 

GLOSARIO HIDROLOGICO

Afluencia

Acción y efecto de una corriente que vierte sus aguas en la de otra corriente, a un lago o a otro cuerpo de agua.

Afluente

Río tributario de otro.

Aforo

Proceso y arte de medir las alturas, áreas, velocidades y caudales en los ríos

Agua freática

Sinónimo de agua subterránea

Agua subterránea

Agua del suelo que se encuentra en la zona de saturación y que alimenta pozos, manantiales y escorrentía subterránea

Agua superficial

Agua sobre la superficie del suelo

Aguas abajo

Dirección en el sentido de la corriente

Aguas arriba

Dirección en el sentido contrario de la corriente

Año Hidrológico

División anual que principia en el mes en el que se considera que empieza la época de lluvias o invierno en los diferentes países. En el caso de Guatemala, el año hidrológico inicia el 1 de mayo y finaliza el 30 de abril del año siguiente.

Area de captación de escorrentía superficial

Superficie correspondiente a un lugar determinado, delimitada de forma que toda precipitación que pueda tener lugar en cualquier punto de ella, contribuya al valor de la escorrentía superficial en dicho lugar

Area de captación de escorrentía subterránea

Superficie, correspondiente a un lugar determinado, delimitado de forma que toda precipitación que pueda tener lugar en cualquier punto de ella, contribuya al valor de la escorrentía de agua subterránea en dicho lugar

Balance Hidrológico

Balance de la entrada, salida y contenido de agua en una unidad hidrológica como por ejemplo una cuenca de desagüe, un lago, un embalse, un sistema de regadío, una napa freática o una zona determinada del subsuelo

Banco

Banco de arena o lodo que se forma en una corriente

Brazo de Río

Rama divergente de un río que después se une de nuevo a la corriente principal

Calidad del Agua

Calidad que debe tener el agua según su empleo como, por ejemplo, para uso domestico, riego, suministro de agua para fines industriales, etc.

Capa acuífera

Sinónimo de napa freática

Capacidad de infiltración

Ritmo máximo con que el suelo, bajo condiciones dadas, puede absorber el agua de lluvia o de fusión de nieve

Cauce

Conducto abierto, creado natural o artificialmente, el cuál contiene agua en movimiento periódico o continuamente

Caudal

Magnitud del flujo de una corriente en un lugar determinado de su curso, o del flujo que mana de una fuente. Se mide por el volumen de agua que en la unidad de tiempo pasa por la sección transversal de la corriente o es vertida por la fuente. En un río el caudal suele expresarse en metros cúbicos por segundo

Caudal medio

Media aritmética de los caudales de todos los años hidrológicos completos registrados, sean o no consecutivos. Generalmente solo se publican los caudales medios cuando el numero de años es igual o mayor de cinco

Ciclo Hidrológico

Circulación del agua desde el mar a la tierra y desde esta de nuevo al mar. Esta circulación es muy compleja estando constituida por un circuito principal y muchos circuitos secundarios. En el circuito principal el agua pasa del mar a la atmósfera por evaporación y de la atmósfera a la tierra por precipitación, regresando al mar siguiendo rutas superficiales y subterráneas y en parte a través de la atmósfera. Los circuitos secundarios se refieren a la circulación entre la tierra y la atmósfera mediante los procesos de precipitación, evaporación y transpiración.

Condensación

Proceso por el cual se produce el cambio del estado del agua de vapor a liquido o sólido

Corriente

Termino general para dominar la masa de agua que fluye en un cauce natural o artificial. Las corrientes en cauces naturales, se pueden clasificar con relación al tiempo, en: Perennes (con flujo continuo); Intermitentes o estacionales (que solo fluyen en ciertas épocas del año, al recibir agua de manantiales o de fuentes superficiales); efímeras (que fluyen solo en respuesta a la precipitación y cuyo cauce siempre está por encima de la napa freática). Con relación al espacio en: Continuas (que no tienen interrupciones en su recorrido); Interrumpidas (formadas por tramos alternativos tanto perennes, intermitentes o efímeras). Con relación a las aguas subterráneas: Con ganancias (que reciben agua de la zona de saturación); con perdidas (que suministran agua a la zona de saturación); Aisladas, las que ni reciben ni suministran agua a la zona de saturación, de la que esta separada por un lecho impermeable; Suspendidas (las aisladas o con ganancias, que están separada del agua subterránea inferior)

Crecida

Flujo relativamente alto de una corriente

Cuenca de desagüe

Parte continua de la superficie de la tierra ocupada por un sistema de desagüe y que consta de una corriente principal superficial, o un cuerpo de agua superficial cerrado junto con todas las corrientes superficiales y cuerpos cerrados de agua tributarios

Descarga de una corriente

Volumen de agua que, por unidad de tiempo, un canal o una corriente vierte a un lago, deposito corriente u océano. En algunos países hispanoamericanos el termino descarga se emplea como sinónimo de caudal

Divisoria de aguas

Límite entre dos cuencas de desagüe

Divisoria freática

Límite del área que contribuye agua subterránea a cada sistema de corrientes. Generalmente se determina de la estructura geológica, aunque a veces esta influenciada por la topografía

Divisoria topográfica

Límite de área de una cuenca de desagüe que determina el área de la cual se deriva la escorrentía

Escorrentía

Parte de la precipitación que se manifiesta mas tarde como corrientes de superficie. Cuando en un cauce el caudal no es afectado por desviaciones, regulaciones, o cualquier otra forma de intervención del hombre entonces la escorrentía es numéricamente igual al caudal. Este caudal, que podemos llamar natural, puede ser alimentado por la escorrentía superficial y/o por la escorrentía de aguas subterráneas. Las unidades de escorrentía de uso más corriente son: Metro cubico por segundo (m3/s); Altura en milímetros sobre la cuenca por día, mes o año; Millón de litros por día (m I d); Pie cubico por segundo (p3/s); Altura en pulgadas sobre la cuenca, por día, mes o año; Millón de galones por día (m g d). Las unidades m3/s y p3/s, se emplean para medir el volumen del agua que en un segundo pasa por una sección de una corriente, mientras que la medición de altura en milímetros o pulgadas, es importante debido a que la precipitación generalmente se expresa en alturas sobre la superficie de la cuenca con estas dimensionales, y por lo tanto, por comparación es conveniente expresar la escorrentía en la misma unidad.

Escorrentía de agua subterránea

Aquella parte del flujo de una corriente que tiene su origen en la precipitación que, después de filtrarse en el suelo, se une a las aguas subterráneas, y entonces, después de días, semanas e incluso períodos más largos, se abre camino a través del suelo hacia la corriente

Escorrentía superficial

Aquella parte del agua precipitada sobre la superficie del suelo, que se abre camino hacia el cauce de una corriente sin filtrarse en el suelo. Para los efectos prácticos dentro del concepto de escorrentía superficial puede incluirse también la escorrentía de aguas subsuperficiales, por comportarse esta de manera muy parecida a la primera, llegando a alcanzar la corriente tan rápidamente que casi siempre resulta imposible distinguirla de la escorrentía superficial

Estación de aforos

Estación para la medida regular del caudal de una corriente. De acuerdo con las instalaciones y métodos empleados para medir el caudal, las estaciones de aforos se pueden clasificar en: 1. Estaciones con presa de aforo; 2. Estaciones con medidor de control; 3. Estaciones de velocidad por área, constituidas por un control, un limnígrafo y una sección de aforos

Estación hidrológica

En un más amplio sentido esta denominación incluye tanto a las estaciones fluviométricas como a las estaciones limnimétricas, no obstante, generalmente, la denominación hidrológica es sinónima de fluviométrica

Estación limnimétrica

La que efectúa medidas regulares del nivel del lago y temperatura del agua

Evaporación del suelo

Perdida de humedad, mediante la evaporación del agua contenida en las partículas de tierra situadas en y cerca de la superficie del suelo. Su intensidad es gobernada por los mismos factores que afectan a la intensidad de la evaporación de una superficie de agua libre y de un factor denominado "oportunidad de evaporación", que mide la posibilidad de que se produzca evaporación de la superficie del suelo

Flujo natural de una corriente

Caudal de una corriente natural de agua superficial, tanto si esta afectada o no por desviación o regulación

Flujo superficial

El flujo del agua de lluvia o de la fusión de la nieve sobre la superficie de la tierra hacia los cauces de las corrientes. Una vez entra en la corriente se convierte en escorrentía

Hidrología

Ciencia que trata de las características y propiedades del agua sobre el suelo y en su interior, y principalmente de la distribución del agua procedente de lluvias recientes o de la fusión de las nieves

Humedad absoluta del aire

Masa del vapor de agua contenido en un volumen unitario de aire. Generalmente la humedad absoluta se expresa en gramos de vapor por metro cubico de aire

Humedad absoluta del suelo

Cantidad de agua contenida en el suelo expresada en porcentaje de la masa de suelo a cada nivel

Indice de infiltración

Ritmo medio de la infiltración, en milímetros por hora, que iguala a una intensidad media de la lluvia determinada de forma tal que el exceso del volumen de la lluvia caída a un ritmo mejor igual a la escorrentía total directa

Infiltración

Movimiento del agua desde la superficie hacia el interior del suelo. La infiltración es igual a la precipitación total menos las perdidas debidas a la interceptación por la vegetación, a la retención en depresiones, a la evaporación y a la escorrentía superficial

Intensidad de la precipitación

Cantidad de agua recogida durante un intervalo de tiempo dado, por unidad de superficie

Inundación

Invasión de las tierras situadas junto a un cauce por el desbordamiento de sus aguas, debido a crecidas del caudal causado por lluvias abundantes o fusión de las nieves y hielos en la cuenca correspondiente

Isoyetas

Línea que une puntos de la superficie de la tierra donde la cantidad de precipitación durante un período dado tiene el mismo valor

Lecho de río

Superficie del cauce de los ríos

Limnígrafo

Instrumento que mide y registra, de forma automática y continua la altura de la superficie de un lago. Generalmente el termino limnígrafo se emplea también para designar a los fluviógrafos

Limnímetro

Escala que permite efectuar la lectura de la altura de la superficie de un lago. Generalmente este termino también se emplea para designar a los fluviómetros

Lisímetro

Aparato para medir la cantidad de agua procedente de la precipitación que penetra en el suelo. Consiste de un recipiente lleno hasta cierta altura de la tierra, bien desnuda o cubierta de hierba o de algún tipo de vegetación

Mapa de isocronas de precipitación

Mapa que muestra, para una cuenca o una zona, las isolineas de la hora en que ha tenido lugar algún momento clave de un temporal, como por ejemplo el momento del comienzo de la precipitación

Mapa pluviométrico

Mapa de isoyetas

Molinete

Instrumento para medir la velocidad del flujo

Napa Freática

Estrato o formación de material permeable capaz de suministrar agua subterránea, por efecto de la gravedad, en cantidades apreciables

Napa freática artesiana

Napa freática capaz de alimentar pozos artesianos

Nivel de agua freática

Superficie superior de la zona de saturación

Permeabilidad

Capacidad variante con la que el agua penetra en el suelo bajo la fuerza de la gravedad. Por consiguiente expresa la intensidad de la percolación

Pluviógrafo

Instrumento que registra gráficamente la cantidad de precipitación en función del tiempo

Pluviómetro

Instrumento para medir la cantidad de precipitación, de la altura que alcanzaría el agua que cubriese la superficie del suelo si la precipitación pudiera mantenerse sobre ella sin filtrarse ni evaporarse

Pozo artesiano

Pozo en el que el nivel del agua queda por encima del nivel del agua freática

Precipitación

Hidrometeoro constituido por una agregación de partículas acuosas, liquidas o sólidas, que cae de una nube o grupo de nubes y que llega a alcanzar la superficie de la tierra. Las unidades de precipitación son los milímetros o las pulgadas (sistemas decimal o inglés, respectivamente). En algunos documentos, la precipitación se presenta en litros por metro cuadrado, que numéricamente es igual a la altura en milímetros

Red hidrológica de estaciones

Conjunto de estaciones meteorológicas e hidrológicas en una cuenca situadas de forma que sus observaciones puedan facilitar los datos básicos necesarios para el conocimiento del régimen de la cuenca en el espacio y en el tiempo

Reservorio

Estanque, lago o cuenca, naturales o artificiales, para la conservación, regulación y control de agua

Río

Corriente de agua superficial que va a desembocar a otra o al mar

Sección de aforos

Sección transversal de una corriente donde se mide el caudal

Sedimentos

Materiales fragmentarios originados por la acción de los elementos atmosféricos en las rocas y que es transportado, en estado de suspensión, por el agua o el viento, o que es depositado por estos dos agentes naturales, o acumulado por otros, en los lechos de las corrientes

Sedimentos en suspensión

Materiales sólidos que se mantienen en suspensión en el agua de una corriente. La cantidad se expresa por el peso del material sólido contenido en la unidad de volumen de agua o en la unidad de peso del agua

Sólidos en suspensión

Véase sedimentos en suspensión

Temporada de seca

Periodo caracterizado por la escasez de las precipitaciones

Temporal

En hidrología suele emplearse para designar un período de lluvias persistentes y generales

Terraza

Parte relativamente llana, en un valle, situada a cierta altura de la llanura de inundación, de la que formo parte en otras edades

Tierras de aluvión

Terrenos que se han ido formando lentamente por la sedimentación de acarreo de los ríos y por los desvíos o las variaciones en el curso de los mismos

Transpiración

Perdida de agua a través de los poros de las plantas

Tributario

Cauce que vierte sus aguas a otro cauce de orden superior

Volumen de escorrentía

Volumen de agua que afluye a lo largo de la superficie del suelo durante y después de la precipitación

Zona de inundación

Tierras que bordean un río y que están sujetas a inundaciones con una frecuencia parecida

Zona de saturación del suelo

Zona del suelo saturada de agua, cuyo límite superior constituye el nivel del agua freática