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Glosario Hidrológico

Afluencia Acción y efecto de una corriente que vierte sus aguas en la de otra corriente, a un lago o a otro cuerpo de agua.
Afluente Río tributario de otro.
Aforo Proceso y arte de medir las alturas, áreas, velocidades y caudales en los ríos
Agua freática Sinónimo de agua subterránea
Agua subterránea Agua del suelo que se encuentra en la zona de saturación y que alimenta pozos, manantiales y escorrentía subterránea
Agua superficial Agua sobre la superficie del suelo
Aguas abajo Dirección en el sentido de la corriente
Aguas arriba Dirección en el sentido contrario de la corriente
Año Hidrológico División anual que principia en el mes en el que se considera que empieza la época de lluvias o invierno en los diferentes países. En el caso de Guatemala, el año hidrológico inicia el 1 de mayo y finaliza el 30 de abril del año siguiente.
Area de captación de escorrentía superficial Superficie correspondiente a un lugar determinado, delimitada de forma que toda precipitación que pueda tener lugar en cualquier punto de ella, contribuya al valor de la escorrentía superficial en dicho lugar
Area de captación de escorrentía subterránea Superficie, correspondiente a un lugar determinado, delimitado de forma que toda precipitación que pueda tener lugar en cualquier punto de ella, contribuya al valor de la escorrentía de agua subterránea en dicho lugar
Balance Hidrológico Balance de la entrada, salida y contenido de agua en una unidad hidrológica como por ejemplo una cuenca de desagüe, un lago, un embalse, un sistema de regadío, una napa freática o una zona determinada del subsuelo
Banco Banco de arena o lodo que se forma en una corriente
Brazo de Río Rama divergente de un río que después se une de nuevo a la corriente principal
Calidad del Agua Calidad que debe tener el agua según su empleo como, por ejemplo, para uso domestico, riego, suministro de agua para fines industriales, etc.
Capa acuífera Sinónimo de napa freática
Capacidad de infiltración Ritmo máximo con que el suelo, bajo condiciones dadas, puede absorber el agua de lluvia o de fusión de nieve
Cauce Conducto abierto, creado natural o artificialmente, el cuál contiene agua en movimiento periódico o continuamente
Caudal Magnitud del flujo de una corriente en un lugar determinado de su curso, o del flujo que mana de una fuente. Se mide por el volumen de agua que en la unidad de tiempo pasa por la sección transversal de la corriente o es vertida por la fuente. En un río el caudal suele expresarse en metros cúbicos por segundo
Caudal medio Media aritmética de los caudales de todos los años hidrológicos completos registrados, sean o no consecutivos. Generalmente solo se publican los caudales medios cuando el numero de años es igual o mayor de cinco
Ciclo Hidrológico Circulación del agua desde el mar a la tierra y desde esta de nuevo al mar. Esta circulación es muy compleja estando constituida por un circuito principal y muchos circuitos secundarios. En el circuito principal el agua pasa del mar a la atmósfera por evaporación y de la atmósfera a la tierra por precipitación, regresando al mar siguiendo rutas superficiales y subterráneas y en parte a través de la atmósfera. Los circuitos secundarios se refieren a la circulación entre la tierra y la atmósfera mediante los procesos de precipitación, evaporación y transpiración.
Condensación Proceso por el cual se produce el cambio del estado del agua de vapor a liquido o sólido
Corriente Termino general para dominar la masa de agua que fluye en un cauce natural o artificial. Las corrientes en cauces naturales, se pueden clasificar con relación al tiempo, en: Perennes (con flujo continuo); Intermitentes o estacionales (que solo fluyen en ciertas épocas del año, al recibir agua de manantiales o de fuentes superficiales); efímeras (que fluyen solo en respuesta a la precipitación y cuyo cauce siempre está por encima de la napa freática). Con relación al espacio en: Continuas (que no tienen interrupciones en su recorrido); Interrumpidas (formadas por tramos alternativos tanto perennes, intermitentes o efímeras). Con relación a las aguas subterráneas: Con ganancias (que reciben agua de la zona de saturación); con perdidas (que suministran agua a la zona de saturación); Aisladas, las que ni reciben ni suministran agua a la zona de saturación, de la que esta separada por un lecho impermeable; Suspendidas (las aisladas o con ganancias, que están separada del agua subterránea inferior)
Crecida Flujo relativamente alto de una corriente
Cuenca de desagüe Parte continua de la superficie de la tierra ocupada por un sistema de desagüe y que consta de una corriente principal superficial, o un cuerpo de agua superficial cerrado junto con todas las corrientes superficiales y cuerpos cerrados de agua tributarios
Descarga de una corriente Volumen de agua que, por unidad de tiempo, un canal o una corriente vierte a un lago, deposito corriente u océano. En algunos países hispanoamericanos el termino descarga se emplea como sinónimo de caudal
Divisoria de aguas Límite entre dos cuencas de desagüe
Divisoria freática Límite del área que contribuye agua subterránea a cada sistema de corrientes. Generalmente se determina de la estructura geológica, aunque a veces esta influenciada por la topografía
Divisoria topográfica Límite de área de una cuenca de desagüe que determina el área de la cual se deriva la escorrentía
Escorrentía Parte de la precipitación que se manifiesta mas tarde como corrientes de superficie. Cuando en un cauce el caudal no es afectado por desviaciones, regulaciones, o cualquier otra forma de intervención del hombre entonces la escorrentía es numéricamente igual al caudal. Este caudal, que podemos llamar natural, puede ser alimentado por la escorrentía superficial y/o por la escorrentía de aguas subterráneas. Las unidades de escorrentía de uso más corriente son: Metro cubico por segundo (m3/s); Altura en milímetros sobre la cuenca por día, mes o año; Millón de litros por día (m I d); Pie cubico por segundo (p3/s); Altura en pulgadas sobre la cuenca, por día, mes o año; Millón de galones por día (m g d). Las unidades m3/s y p3/s, se emplean para medir el volumen del agua que en un segundo pasa por una sección de una corriente, mientras que la medición de altura en milímetros o pulgadas, es importante debido a que la precipitación generalmente se expresa en alturas sobre la superficie de la cuenca con estas dimensionales, y por lo tanto, por comparación es conveniente expresar la escorrentía en la misma unidad.
Escorrentía de agua subterránea Aquella parte del flujo de una corriente que tiene su origen en la precipitación que, después de filtrarse en el suelo, se une a las aguas subterráneas, y entonces, después de días, semanas e incluso períodos más largos, se abre camino a través del suelo hacia la corriente
Escorrentía superficial Aquella parte del agua precipitada sobre la superficie del suelo, que se abre camino hacia el cauce de una corriente sin filtrarse en el suelo. Para los efectos prácticos dentro del concepto de escorrentía superficial puede incluirse también la escorrentía de aguas subsuperficiales, por comportarse esta de manera muy parecida a la primera, llegando a alcanzar la corriente tan rápidamente que casi siempre resulta imposible distinguirla de la escorrentía superficial
Estación de aforos Estación para la medida regular del caudal de una corriente. De acuerdo con las instalaciones y métodos empleados para medir el caudal, las estaciones de aforos se pueden clasificar en: 1. Estaciones con presa de aforo; 2. Estaciones con medidor de control; 3. Estaciones de velocidad por área, constituidas por un control, un limnígrafo y una sección de aforos
Estación hidrológica En un más amplio sentido esta denominación incluye tanto a las estaciones fluviométricas como a las estaciones limnimétricas, no obstante, generalmente, la denominación hidrológica es sinónima de fluviométrica
Estación limnimétrica La que efectúa medidas regulares del nivel del lago y temperatura del agua
Evaporación del suelo Perdida de humedad, mediante la evaporación del agua contenida en las partículas de tierra situadas en y cerca de la superficie del suelo. Su intensidad es gobernada por los mismos factores que afectan a la intensidad de la evaporación de una superficie de agua libre y de un factor denominado “oportunidad de evaporación”, que mide la posibilidad de que se produzca evaporación de la superficie del suelo
Flujo natural de una corriente Caudal de una corriente natural de agua superficial, tanto si esta afectada o no por desviación o regulación
Flujo superficial El flujo del agua de lluvia o de la fusión de la nieve sobre la superficie de la tierra hacia los cauces de las corrientes. Una vez entra en la corriente se convierte en escorrentía
Hidrología Ciencia que trata de las características y propiedades del agua sobre el suelo y en su interior, y principalmente de la distribución del agua procedente de lluvias recientes o de la fusión de las nieves
Humedad absoluta del aire Masa del vapor de agua contenido en un volumen unitario de aire. Generalmente la humedad absoluta se expresa en gramos de vapor por metro cubico de aire
Humedad absoluta del suelo Cantidad de agua contenida en el suelo expresada en porcentaje de la masa de suelo a cada nivel
Indice de infiltración Ritmo medio de la infiltración, en milímetros por hora, que iguala a una intensidad media de la lluvia determinada de forma tal que el exceso del volumen de la lluvia caída a un ritmo mejor igual a la escorrentía total directa
Infiltración Movimiento del agua desde la superficie hacia el interior del suelo. La infiltración es igual a la precipitación total menos las perdidas debidas a la interceptación por la vegetación, a la retención en depresiones, a la evaporación y a la escorrentía superficial
Intensidad de la precipitación Cantidad de agua recogida durante un intervalo de tiempo dado, por unidad de superficie
Inundación Invasión de las tierras situadas junto a un cauce por el desbordamiento de sus aguas, debido a crecidas del caudal causado por lluvias abundantes o fusión de las nieves y hielos en la cuenca correspondiente
Isoyetas Línea que une puntos de la superficie de la tierra donde la cantidad de precipitación durante un período dado tiene el mismo valor
Lecho de río Superficie del cauce de los ríos
Limnígrafo Instrumento que mide y registra, de forma automática y continua la altura de la superficie de un lago. Generalmente el termino limnígrafo se emplea también para designar a los fluviógrafos
Limnímetro Escala que permite efectuar la lectura de la altura de la superficie de un lago. Generalmente este termino también se emplea para designar a los fluviómetros
Lisímetro Aparato para medir la cantidad de agua procedente de la precipitación que penetra en el suelo. Consiste de un recipiente lleno hasta cierta altura de la tierra, bien desnuda o cubierta de hierba o de algún tipo de vegetación
Mapa de isocronas de precipitación Mapa que muestra, para una cuenca o una zona, las isolineas de la hora en que ha tenido lugar algún momento clave de un temporal, como por ejemplo el momento del comienzo de la precipitación
Mapa pluviométrico Mapa de isoyetas
Molinete Instrumento para medir la velocidad del flujo
Napa Freática Estrato o formación de material permeable capaz de suministrar agua subterránea, por efecto de la gravedad, en cantidades apreciables
Napa freática artesiana Napa freática capaz de alimentar pozos artesianos
Nivel de agua freática Superficie superior de la zona de saturación
Permeabilidad Capacidad variante con la que el agua penetra en el suelo bajo la fuerza de la gravedad. Por consiguiente expresa la intensidad de la percolación
Pluviógrafo Instrumento que registra gráficamente la cantidad de precipitación en función del tiempo
Pluviómetro Instrumento para medir la cantidad de precipitación, de la altura que alcanzaría el agua que cubriese la superficie del suelo si la precipitación pudiera mantenerse sobre ella sin filtrarse ni evaporarse
Pozo artesiano Pozo en el que el nivel del agua queda por encima del nivel del agua freática
Precipitación Hidrometeoro constituido por una agregación de partículas acuosas, liquidas o sólidas, que cae de una nube o grupo de nubes y que llega a alcanzar la superficie de la tierra. Las unidades de precipitación son los milímetros o las pulgadas (sistemas decimal o inglés, respectivamente). En algunos documentos, la precipitación se presenta en litros por metro cuadrado, que numéricamente es igual a la altura en milímetros
Red hidrológica de estaciones Conjunto de estaciones meteorológicas e hidrológicas en una cuenca situadas de forma que sus observaciones puedan facilitar los datos básicos necesarios para el conocimiento del régimen de la cuenca en el espacio y en el tiempo
Reservorio Estanque, lago o cuenca, naturales o artificiales, para la conservación, regulación y control de agua
Río Corriente de agua superficial que va a desembocar a otra o al mar
Sección de aforos Sección transversal de una corriente donde se mide el caudal
Sedimentos Materiales fragmentarios originados por la acción de los elementos atmosféricos en las rocas y que es transportado, en estado de suspensión, por el agua o el viento, o que es depositado por estos dos agentes naturales, o acumulado por otros, en los lechos de las corrientes
Sedimentos en suspensión Materiales sólidos que se mantienen en suspensión en el agua de una corriente. La cantidad se expresa por el peso del material sólido contenido en la unidad de volumen de agua o en la unidad de peso del agua
Sólidos en suspensión Véase sedimentos en suspensión
Temporada de seca Periodo caracterizado por la escasez de las precipitaciones
Temporal En hidrología suele emplearse para designar un período de lluvias persistentes y generales
Terraza Parte relativamente llana, en un valle, situada a cierta altura de la llanura de inundación, de la que formo parte en otras edades
Tierras de aluvión Terrenos que se han ido formando lentamente por la sedimentación de acarreo de los ríos y por los desvíos o las variaciones en el curso de los mismos
Transpiración Perdida de agua a través de los poros de las plantas
Tributario Cauce que vierte sus aguas a otro cauce de orden superior
Volumen de escorrentía Volumen de agua que afluye a lo largo de la superficie del suelo durante y después de la precipitación
Zona de inundación Tierras que bordean un río y que están sujetas a inundaciones con una frecuencia parecida
Zona de saturación del suelo Zona del suelo saturada de agua, cuyo límite superior constituye el nivel del agua freática